BIRDWATCHING IN KERALA

Una destinazione con oltre 500 varietà di uccelli, tra cui molte specie migratorie rare

Il complesso di fiumi, canali, laghi e lagune che formano le Backwaters del Kerala sono un’attrazione naturalistica oltre che socio-culturale. Anche solo prendendo il ferry che collega le cittadine di Alappuzha (un tempo chiamata Alleppey) e Kollam (ex Quilon) sulle rive si assiste il lavoro dei contadini, tra orti e risaie strappate alla foresta. In fattorie ricavate su fazzoletti di terra, mucche e maiali vagano insieme a galline e anitre. Il battello scivola tra piantagioni di anacardi e di cocchi. Sulle sponde dei canali si vedono le donne intrecciare le fibre delle noci per fabbricare le corde, mentre la copra (la polpa del cocco per usi industriali) secca al sole. Numerose reti cinesi a bilanciere si sporgono dalle rive dei laghi, soprattutto all’Ashtamundi Lake. Cieli e acque delle Backwaters sono popolati di uccelli: durante la navigazione si osservano sempre garzette, cormorani, gabbiani, corvi e anatre. Il Kerala è un’ottima destinazione per il birdwatching con oltre 500 varietà di uccelli catalogate e diversi Bird Sanctuary. Il top è Kumarakom Bird Sanctuary, vicino ad Alappuzha sulle rive del lago Vembanad, da novembre a febbraio accoglie diverse specie migratorie come cicogna siberiana, garza, airone, aringa (uccello serpente) e alzavola. Sono invece presenti tutto l’anno picchi, gru, pappagalli, gallinelle d’acqua e allodole. Il periodo con la maggiore densità aviaria è quello delle piogge monsoniche: da giugno ad agosto.

Il Thattekad Bird Sanctuary è invece vicino a Ernakulam sulla riva nord del fiume Periyar. Detto anche Salim Ali Bird Sanctuary, dal nome dell’ornitologo che lo studio negli anni Trenta del Novecento. Riserva protetta dal 1983 su un’area di 25 kmq tra piantagioni di teak, mogano e rosa, nel Thattekad sono state catalogate 500 specie di pennuti tra cui molte varietà rare come aquila pescatrice a testa grigia, gruccione, airone cenerino, bucero grigio e bucero Malabar, barbet crimson (Megalaima rubricapillus), nitticora e falcone. Comuni anche cuculo, beccaccino, fagiano corvo, nibbio, pettirosso e alzavola. 


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28/06/2011